万维钢:像经营一桩生意一样经营你的声望
2016-11-20 10:49:28   来源:互联网   评论:0

1让哈佛大学也叫苦不迭的昂贵费用今天我们《精英日课》专栏的读者总数已经突破5万,多谢各位!现在看来,专栏付费阅读作为一个新事物,已经得到了读者认可。不过我今天想说的不是咱们这个付费阅读,而是一种规模
 
1 哈佛大学也叫苦不迭的昂贵费用

今天我们《精英日课》专栏的读者总数已经突破5万,多谢各位!现在看来,专栏付费阅读作为一个新事物,已经得到了读者认可。不过我今天想说的不是咱们这个付费阅读,而是一种规模和利润都远远大于「得到」APP的付费阅读。

那就是学术期刊。这是一种非常贵的付费阅读。如果你想从国外一般学术期刊的官网付费下载一篇正版的科研论文,你大概需要花3050美元。

这么看论文谁也受不了,所以一般情况下,都是各个科研机构和大学包年订阅,而这个订阅费也是非常高。综合性大学要订阅很多学术期刊,可以说是一笔沉重的负担。听说,连哈佛大学都开始抱怨现在订阅费越来越贵。

 

2 学术期刊行业的奇怪现象

如果你仔细想想,这个情况非常奇怪。

科学家发表论文是没有稿费的。不但没有稿费,而且你还要交版面费”——你占用了人家的版面,就得按论文的页数交钱,每页几百美元。如果你的论文要用到彩色插图,还要支付彩色图片费。

读者付费阅读,作者付费发表,那是不是编辑和审稿需要很大费用?也不是。审稿是没有费用的。

学术界的审稿工作并不是由编辑部负责,而是采用同行评议的做法——编辑部负责找到同一领域的科学家来给论文审稿。审稿,是科研工作者作为科学共同体的一员的义务所在,不但没有报酬,而且还必须保证质量按时完成。审稿人不但要评判论文的学术价值,而且连拼写、语法都要检查。

不但审稿人没报酬,连对论文发表与否有最终决定权的主编们,也没有什么报酬。在重要学术期刊担任主编,是科研人员学术地位的表现,人们看中的是这个位置的权势,拿工资还是从自己所在单位拿。

所以,一篇论文从研发、写作、审稿到最后发表,基本上是科学家们自治的结果。那么期刊都做了哪些工作呢?他们通过电子邮件往来,把论文和审稿人、主编联系起来。他们提供了排版和发行工作。而且现在排版有自动的排版软件,发行主要靠互联网。 

 

3 简直是世界上最好的生意

那么,期刊凭什么收那么多钱呢? 

我看到过一个统计,现在最大的学术期刊公司,Elsevier,它的旗下有上千份期刊,每年的销售规模能达到2030亿美元,利润率高达40%

这是一个什么概念呢?要知道,普通的杂志,自己要养记者,要给作者发稿费,做各种工作,最后利润率只有5%

这么看来,学术期刊简直是一门最好的生意。 

我甚至觉得这个生意在道义上都站不住脚。大部分学术研究,都是政府资助的。做出来的研究结果,如果不是出于保密需求的话,难道不应该让全体国民免费阅读吗?我作为纳税人,凭什么为了看论文,还得向一个私人公司付费?

其实道理是这样的。在上世纪中叶以前,学术期刊都是非盈利的,他们只收一些最起码的印刷和投递费用。到了上世纪六七十年代,一些私人出版商就从大学、研究所以及各个学科的学会中收购了这些期刊的出版权。收购的时候,这些期刊都是不盈利的,所以大家都是一种无所谓的态度,还认为由私人公司来运营也许更好。

但是这些私人公司收购了这些期刊以后,就开始逐年涨价,到现在成本降低了,价格却翻了好多倍。

关键问题是,为什么在价格如此贵的情况下,这个生意还能持续运营?因为市场上没有替代品。 

归根结底,这些出版公司垄断了一个最稀缺的资源—— 声望。

 

声望没有替代品

声望,是一本学术期刊最大的价值,而声望只能依靠在历史上慢慢积累

出版公司一旦垄断了这个独一无二的声望资源,它就获得了一个非常奇怪的产品。按本来市场经济的常规道理,如果你的产品很好但很贵,马上就会出现一个便宜的替代品,你随便定价就是不行的。可是对学术期刊来说,这个道理就失效了,因为声望根本没有替代品 

比如说物理学界最好的期刊是《物理评论快报》,我第一次在上面发论文的时候高兴地连觉都没睡好。哪怕它的订阅费用再贵,只要你能掏出这笔钱,你也得交。如果你对这个现象不服,说干脆自己创办一个物理期刊,免费提供论文给人看——根本没用,因为你没有声望。 

最好的期刊需要声望,一般的期刊也需要声望,所有期刊在声望鄙视链中都有自己的位置,想要移动一下非常困难。我以前搞物理的时候,有时候就收到广告,说我们成立了一个新的期刊,不收版面费,你来投稿吧——我怎么可能去投稿。

现在有很多人呼吁,抵制Elsevier,另搞一个免费开放的期刊体系,可是根本壮大不起来。

所以学术期刊这个生意的模式是这样的——我掌握了声望这个独一无二的资源,它没有替代品,我就不需要考虑竞争,所以我的定价模式就是:只要在人们可承受范围之内,我就可以尽可能地多收。

 

5 声望就像金钱一样真实

为什么学术期刊一定要严格审稿,一旦发现有学术不端的行为马上制裁,而且还特意大张旗鼓地宣传?就是因为他们非常注重自己的声望。声望在这里不仅仅是面子问题,可真是生存问题。 

声望,就是赫拉利在《人类简史》和《未来简史》里说的联合想象,它只存在于人们的观念之中,可是它就像金钱一样真实。

反过来说,国内一些小的学术期刊,就没有这个声望意识。各种腐败,为了搞创收,收钱给别人发根本不应该发的论文。扣扣缩缩的不就是赚那么一点小钱吗? 

这就引出一个很值得我们思考的问题:为什么美国公司和机构不贪小便宜?他们花钱大手大脚,做事大大方方,为什么还是比中国公司和机构富裕很多?其实就是因为他们掌握了更先进的资源。

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